viernes, 15 de enero de 2016

Review: Uniqball UBH 45X La única rótula de bola nivelable

Uniqball UBH 45X con UC55X con Uniqball PanoClamp.
Hace unos meses, Uniqball me envió una unidad de su afamada rótula de bola UBH 45X. Durante este tiempo he podido probarla en Ecuador en diferentes condiciones de temperatura y humedad, así como con diferentes combinaciones de cámara y objetivos.

La marca Uniqball cuenta con tres modelos diferentes de rótula, así como muchos accesorios. Dos rótulas que soportan 40kg ( UBH 45XC y UBH 45X) y un modelo que soporta 15kg (UBH 35X).

A diferencia del gran surtido de rótulas de bola que existen en el mercado, Uniqball ofrece un producto único que la aparta del resto. Es la única rótula de bola que puede nivelarse. La rótula en realidad se comporta como una doble rótula. La rótula exterior que funciona como un cabezal tipo Gimbal, girando 360º sobre la base, y girando hacia delante y hacia detrás. Esta se encuentra integrada en otra rótula, que se mueve como cualquier otra rótula del mercado, pero tiene la ventaja de que se puede nivelar la cámara rápidamente, gracias al nivel de burbuja que integra esa bola, sin necesidad de mas accesorios que le confieren más inestabilidad.
Detalle del nivel de burbuja que contiene la propia bola para nivelar la cámara con respecto el horizonte.



1)   Descripción general y especificaciones

Uniqball UBH 45X con UC55X.
·    Capacidad de carga:  40 kg (90 Ib)
·    Altura:  10,5 cm (4,1")
·    Diámetro de la base:  69mm (2.7")
·    Montaje de trípode: 3/8 "-16
·    Peso:  724g  (1.6 Ib)
      
     2)   Que incluye la caja

-  Rótula Uniqball UBH 45X.
-  Plato de liberación rápida
-  UC55X clamp
-  Tarjeta de garantía con código pin para registrarla en la página y obtener un aumento de la garantía.
-  Conjunto de llaves Allen para liberar el plato de fijación.
-  Bolsa suave para proteger la rótula.
-  Manual de instrucciones.

       3)   Accesorios que he probado durante la prueba

Gimbal Bridge 250 para fijar correctamente el punto nodal de nuestro objetivo.   
·    Gimbal Bridge 250: Pletina de 25cm para fijar el punto nodal en fotografía panorámica.
·    Uniqball PanoClamp : Base para panorámicas. Este accesorio la he puesto como base en la       rótula en vez de la que lleva de serie
·    Brazo para panorámicas Uniqball: Este accesorio te permite manejar con mas soltura la cámara. Imprescindible para hacer videos.

       4)   Calidad de construcción y manejo
   
Según las especificaciones la rótula está construida en aleación de aluminio utilizado en la industria aeroespacial, con 1/100mm de tolerancia. Está equipada con un nivel de burbuja calibrada a 0.1 grados de precisión.
En mi opinión la sensación de calidad en cuando ves y manejas la rótula es altísima, siendo toda de construcción metálica.
Poniendo a prueba el equipo en el volcán Antisana, Ecuador.
La rótula es perfecta para utilizarla con teleobjetivos pesados. Recomendada para objetivos de 600mm, 800mm. En mis pruebas he montado un 300mm 2.8 IS de Canon, junto con un duplicador 2x de canon, una Canon 70d, un flash encima de la cámara, y se comportó en todo momento de maravilla, incluso con la rótula mojada por el agua de la lluvia, mantuvo totalmente estable el conjunto.

Lo único que hay que tener en cuenta a la hora de usar teleobjetivos pesados es nivelar un poco el peso del conjunto, para evitar que se vaya para delante o hacia atrás el conjunto cuando liberas la rótula. Esto es muy fácil con las pletinas alargadas que permiten echar hacia delante o hacia atrás el conjunto al tener un sistema de fijación Arca Swiss. Una vez nivelada la base el manejo es realmente suave incluso con una mano, por lo que puedes enfocar tranquilamente, mientras mueves el conjunto.

4)   Experiencia en el campo
   
Con la regleta de 25cm es facilísimo enfocar pequeños sujetos
 simplemente echando el conjunto hacia delante o hacia detrás.
Como fotógrafo de naturaleza, realizo todo tipo de fotografía. Pero mi mayor archivo está enfocado en la fotografía macro. Uno de los accesorios que me proporcionaron fue la guía de 25cm. Esto me ayuda un montón a la hora de enfocar de forma precisa, pues puedo utilizarlo como carril micrométrico y enfocar al sujeto más fácilmente.

Cuando utilizo teleobjetivos, se me hace muy sencillo y ágil el seguir aves en movimiento, hacer barridos, y manejar la cámara con una mano. Pues como comento, la rótula actúa como si de una rótula Gimbal se tratara.

Con la regleta de 25cm es facilísimo enfocar pequeños sujetos
 simplemente echando el conjunto hacia delante o hacia detrás.
Con objetivos gran angulares, la base para panorámicas y el carril de 25 cm se me hace muy sencillo encontrar el punto nodal para realizar varias tomas y juntarlas posteriormente en Photoshop y otros programas de edición.

Como comenté anteriormente, la he utilizado en condiciones de extrema humedad, lloviendo, y la fijación era realmente buena, al igual que la liberación y bloqueo de la rótula es extremadamente suave.




6)   Resultados de las pruebas de estrés

Generalmente, y en otras rótulas que he utilizado a lo largo de los años, cuando se usa un equipo pesado en ángulos un poco difíciles, la rótula aunque esté bien apretada tiende a moverse con los minutos, aunque sean mm, lo que puede derivar en que las fotos salgan movidas. En la prueba realice varias fotografías con la rotula bloqueada, en una posición mayor a 45º y un 300mm 2.8 con un tubo de extensión. Para ello active el bloqueo de espejo, un cable disparador, y un tiempo entre tomas de 3 minutos. Los resultados fueron impecables, siendo iguales las tomas, y no se movió el conjunto ni un mm.
Dos fotos tomadas con una diferencia de 3 minutos con una inclinación
del equipo mayor a 45º, habiendo montado sobre la rótula una
70d, 300mm 2.8 IS, tubo de extension. Cable disparador y espejo levantado.
  Como se puede observar no se ha movido el conjunto ni un mm.

7)   Resumen

Estamos ante una rótula que ofrece unas prestaciones únicas y de una calidad de construcción increíble. Es la única rótula que se puede nivelar sin necesidad de incorporar al trípode algún accesorio que nos permita nivelar la rótula desde la base. Esto es muy útil, pues da igual el trípode que tengas, y en el terreno en el que te encuentres, vas a poder tener la rótula nivelada.
La rótula una vez nivelada, simplemente con aflojar el tornillo de la base, esta gira 360 grados en horizontal y hacia delante o hacia atrás. Esto es ideal para fotografía de fauna y de deportes, ya que puedes seguir los objetos o animales en movimiento de una forma sencilla y precisa.


Ventajas

Calidad de construcción.
Funciona como una rótula Gimbal pero en un espacio y un peso reducido, mayor portabilidad.
Posibilidad de nivelar la rótula de forma muy rápida y sin necesidad de accesorios adicionales.
Gran estabilidad.
Suavidad de bloqueo con gran agarre,  sin tener que hacer fuerza para ello.

Inconvenientes


Precio algo elevado, aunque se paga por lo que se recibe. Quizás los accesorios podrían ser algo más baratos. Pero la calidad de todo lo probado es altísima.

Más información sobre la rótula: 



Para cualquier duda porfavor escribirme desde aquí o a traves de mi web.


 Fotografías adicionales
Canon 70d, 300mm 2.8 IS encima de la rótula UBH 45X.
Nikon D810, Nikkor 70-200mm 2.8 VR, montada sobre la rótula UBH 45X y la Uniqball PanoClamp.
La rótula aguanta el peso perfectamente quedando totalmente bloqueada en la posición que le pongas.




Un año en Ecuador

Hoy día 15 de Enero de 2016, hace justamente un año desde que abandoné mi querida ciudad de Madrid  para viajar a Ecuador en busca de aventuras y emprender el sueño de comenzar a trabajar como fotógrafo de naturaleza.

Durante todo este tiempo he viajado a lugares increíbles, he conocido a mucha gente y he disfrutado como un enano. Pero sobretodo he visto una incontable cantidad de especies de animales, que ni siquiera sabía de su existencia.
Sin duda ha sido un gran año, en el que he madurado como persona, tanto en lo profesional, como en lo personal. Un año en el que he hecho buenos amigos, he aprendido muchas cosas y en el que he hecho miles de fotografías.

Durante este año también viaje a Londres, por segundo año consecutivo, pues fui finalista en el concurso más prestigioso del mundo, el Wildlife Photographer of the Year. Sin duda es algo que se disfruta mucho.

Pero bueno la distancia también duele, pues se echa de menos a la familia, a los amigos, y tu país en general, pero ya se sabe, no todo va a ser color de rosas.

No me voy a enrollar más en este post, y os voy a dejar algunas de mis fotos favoritas realizadas durante este año. ¡Espero que os guste!


Caluromys derbianus © Javier Aznar
Víbora de pestañas (Bothriechis schlegelii) © Javier Aznar
Saltamontes diablo (Panacanthus cuspidatus) © Javier Aznar
Víbora de pestañas (Bothriechis schlegelii) © Javier Aznar
Piqueros de patas azules © Javier Aznar

Pequeño búho encontrado en Yasuní © Javier Aznar
Águila andina (Spizaetus isidori) © Javier Aznar
Detalle del ojo de una Rana mono de Spurrell (Agalychnis spurrelli) © Javier Aznar
Trachycephalus cunauaru © Javier Aznar

 Beetle beauty and the spiral of love © Javier Aznar

Garza (Egretta thula© Javier Aznar

Enyalioides laticeps  © Javier Aznar

Saltamontes hoja © Javier Aznar

Philodryas argenteus © Javier Aznar 

Espadarana prosoblepon © Javier Aznar
Atardecer en la laguna de Cuyabeno © Javier Aznar